2017年国际冲浪公开赛12月3日于台东金樽风光落幕,这是台东第七次举办国际性冲浪赛事,但今年最大的亮点,是WSL世界长板总冠军同时也在金樽诞生;世界长板冲浪公开赛首度于台湾举行,赛事等级亦为历年最高,金樽渔港聚集了从世界各地前来比赛的冲浪好手,在浪里一较高下,精彩无比。

看在Mark的眼里,自然是欣喜无比的,从纽西兰搬到台东的他,目前在台东教授冲浪技巧,自己本身也热爱冲浪活动,「东河地区有很多年轻人冲浪冲得非常好,如果能经过专业的训练,他们未来也可以代表台湾在国际性的冲浪赛上交出漂亮的成绩!」经过长时间在东部海域的观察,Mark认为台东可以投注些资源,去发掘并培养当地的冲浪选手,毕竟,我们已经拥有浑然天成的场域。

2002年Mark在台北进行商务行程的尾声,一闪而过的念头让他决定造访这个听闻有美丽海岸线、人烟稀少、天然纯净的台东,于是临时起意从台北买了单车飞往花莲,一路往下骑到台东,一待就是两个礼拜。

「那时候的台东没有背包客、没有民宿、没有冲浪店,海边也没有人冲浪,但却很容易交朋友!」Mark说,「因为那时候大家没有忙着赚钱」,最后他加了这句,然后笑了起来,回忆起与台东最初的邂逅,心里还是有温暖的感觉。后来他遇见了现在的妻子Kite,也真正与台东建立了连结。

短暂的造访台东后,又开始在上海、香港、台湾等地之间奔波的日子,他的两孩子接连出生,却少有时间陪伴孩子,他开始思考,这样忙碌的生活,究竟是否真是他想要的最后,在回纽西兰与定居台东之间,他们夫妻俩决定搬到台东接续未来的人生。 「最主要是想让孩子学习中文,台东治安很好,这里的人也非常友善,是一个非常适合生活的地方!」,Mark说;当然,他没有忘记最喜欢的冲浪,于是在台东一边教些英文,一边教冲浪,还在自己的农地上使用朴门自然农法种植蔬果花草药,天天忙得不亦乐乎。 「冲浪是有季节性的,夏天当然适合冲浪,但冬天的冲浪课程较少,所以我想要经营自己的农地,一方面延续我妈妈在新西兰种植西方药草的方式,过亲近自然的生活。」

从2002年到现在,Mark目睹了台东的转变,「现在有许多比赛在台东举办,民宿、饭店也越来越多,以前这里没什么生意好做,连我们刚搬过来台东时,也为了怎么工作赚钱有点伤脑筋!」,Mark对于渐趋国际化的台东表示乐观其成,却也认为这对台东是个挑战,未来如何能找到一个正确的模式去发展,让台东的店家、民宿业者等从观光产业中获利,又不沦为过度商业化,保护好台东的自然资源,这之间的微妙平衡,将是影响台东未来是否能继续吸引外籍游客前来的关键因素。

Mark
「教育也是个非常重要的环节,孩子有了好的教育,就会让人更想留在这里,甚至吸引更多人前来定居。」搬到台东之后的Mark,有了很多陪伴孩子的时间,他的两个男孩也都学会了冲浪,「可惜的是台东的小学只有一所学校有游泳池,如果更多一点就好了!」。因为真心喜爱这片土地,所以心里有着无限期许,教育这个部分,Mark也非常在意,但他最想教给孩子的,是如何尊重土地,与大自然和谐共存的核心价值,也希望藉由分享这样的观念,让台东继续维持她的纯净与和谐,同时也让更多人看见专属于台东迷人、独特的魅力!